Detectan señales del que podría ser un exoplaneta en la galaxia M51

Un grupo de astrónomos ha detectado señales de lo que podría ser un exoplaneta en la galaxia Messier 51 (M51). La detección se realizó utilizando el observatorio Chandra de rayos X de la NASA.

Los exoplanetas son planetas que se encuentran fuera del Sistema Solar. Hasta ahora, casi todos los exoplanetas descubiertos se encuentran a menos de 3.000 años luz de distancia de la Tierra, en comparación con el posible exoplaneta detectado en la galaxia M51, la cual yace a 28 millones de años luz de distancia.

El descubrimiento se llevo a cabo a través del método de «tránsito», con el cual los astrónomos detectan exoplanetas cuando estos transitan frente a su estrella anfitriona. Dicho tránsito provoca una disminución periódica en el brillo de la estrella que los astrónomos pueden detectar desde telescopios en la Tierra o en órbita.

En el caso del posible exoplaneta descubierto en M51, los astrónomos buscaron disminuciones periódicas en las emisiones que provienen de estrellas dobles conocidas como binarias de rayos X. Estos sistemas estelares usualmente contienen a una estrella de neutrones o un agujero negro y una estrella común de la cual extraen gas constantemente debido a la proximidad orbital. Todo el material que es extraído de la estrella se calienta considerablemente emitiendo radiación en rayos X.

Un grupo de astrónomos ha detectado señales de lo que podría ser un exoplaneta en la galaxia Messier 51 (M51). La detección se realizó utilizando el observatorio Chandra de rayos X de la NASA.

Los exoplanetas son planetas que se encuentran fuera del Sistema Solar. Hasta ahora, casi todos los exoplanetas descubiertos se encuentran a menos de 3.000 años luz de distancia de la Tierra, en comparación con el posible exoplaneta detectado en la galaxia M51, la cual yace a 28 millones de años luz de distancia.

El descubrimiento se llevo a cabo a través del método de «tránsito», con el cual los astrónomos detectan exoplanetas cuando estos transitan frente a su estrella anfitriona. Dicho tránsito provoca una disminución periódica en el brillo de la estrella que los astrónomos pueden detectar desde telescopios en la Tierra o en órbita.

En el caso del posible exoplaneta descubierto en M51, los astrónomos buscaron disminuciones periódicas en las emisiones que provienen de estrellas dobles conocidas como binarias de rayos X. Estos sistemas estelares usualmente contienen a una estrella de neutrones o un agujero negro y una estrella común de la cual extraen gas constantemente debido a la proximidad orbital. Todo el material que es extraído de la estrella se calienta considerablemente emitiendo radiación en rayos X.