InicioLo ViralDiagnostican lepra en chimpancés por primera vez en la historia

Diagnostican lepra en chimpancés por primera vez en la historia

Por primera vez se ha detectado lepra en chimpancés salvajes, en concreto en Guinea-Bissau y Costa de Marfil, de acuerdo con un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

El análisis de estos casos muestra que las cepas son diferentes y ambas son poco comunes entre los humanos, los síntomas son parecidos a los que padecen los humanos con lepra avanzada.

El origen de las infecciones no está claro, pero el equipo de investigación -dirigido por la Universidad de Exeter (Reino Unido) y el Instituto alemán Robert Koch- señala que los hallazgos muestran que la lepra circula probablemente en más animales salvajes de lo que se sospechaba, ya sea como resultado de la exposición a los humanos o a otras fuentes ambientales desconocidas.

La primera vez que los investigadores observaron posibles síntomas de la enfermedad fue en una población de chimpancés en Guinea-Bissau, y los síntomas parecían ser sorprendentemente similares a los que padecen los humanos con lepra avanzada, incluyendo lesiones y la mano de “garra”.

La enfermedad también se pudo confirmar a través de la autopsia de una hembra mayor, así como las muestras fecales de un varón adulto que empezó a mostrar síntomas.

¿Cómo se contagiaron?

“En Guinea-Bissau es posible que los chimpancés hayan adquirido de algún modo la lepra de los humanos en este paisaje compartido, aunque la gente no mate ni coma chimpancés“, explica Hockings.

Por su parte, Leendertz detalla que en Costa de Marfil los chimpancés están más alejados de los asentamientos humanos y parece más probable que estos hayan adquirido la infección de otra especie animal, o de una fuente ambiental como garrapatas o bacterias que viven en el agua.

La lepra en los humanos se trata fácilmente con medicamentos, pero el impacto en los chimpancés es difícil de predecir.

“Los chimpancés occidentales están en peligro crítico de extinción, por lo que incluso la pérdida de unos pocos individuos podría ser significativa”, lamenta Hockings.

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